Gruta Bonita - Januária - MG / Foto: José Ayrton Labegalini
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In total disregard for the manifestations of the civil society, the President Luiz Inácio Lula da Silva and the Minster of the Environment Carlos Minc signed the decree 6,640 on November 7, 2008, permitting the destruction of our caves.

Even so, we continue collecting support and the signatures of institutions and people concerned with the conservation of our caves, and we hope that the government will reconsider its position. A request for the suspension of the Degree is being evaluated by the legislature. Moreover, the SBE submitted a request for a Direct Action of Inconstitutionality to the courts.


The Brazilian Speleological Society (SBE), environmental entity founded in 1969 and affiliated with the Speleological Federation of Latin America and the Caribbean (FEALC) and the International Speleological Union (UIS), congregates speleologists and speleological groups dedicated to the study and conservation of caves throughout Brazil. It took an active part in the development of the current legislation dealing with the Brazilian speleological heritage, especially the elaboration of Decree 99.556/1990, which was a great step forward for society.

Decree 99.556/90 protects Brazilian caves and has helped prevent their destruction for nearly 2 decades, but we have been informed that, in order to approve certain large engineering works, the Casa Civil (Internal Affairs), the Ministry of Mines and Energy and the Ministry of the Environment defend the alteration of this decree to permit the destruction of what could be more than 70% of caves of Brazil, and this is being done without consulting the organized civil society
The proposed alteration foresees:

-The classification of caves into four levels of relevance (maximum, high, medium, and low).

-Authorization for the destruction of caves will accompany the process of environmental licensing, independent of the social importance of the project.

-Caves considered of maximum relevance: these caves are limited to those which have unique and especially noteworthy characteristics.

-Caves of high relevance: these caves can be can be destroyed as long as the contracting company preserves two others of equal importance

-Caves of average relevance: these caves can be destroyed as long as the EMPREENDEDOR supports actions of conservation.

-Caves of low relevance: These can be destroyed without any type of environmental compensation.

- The Ministry of the Environment (MMA) will have 60 days to elaborate the criteria for defining relevance, after consultation with other governmental organs.



- There is no indication that the protection of  caves is actually interfering with development in any sector of the Brazilian economy. The mining sector has increased its production every year, and the energy sector has more efficient and economic alternatives for increasing the offer of energy without the construction of new dams.

- The speleological heritage is one of the few natural resources protected in a complete and ample form by the present-day legislation, even when the caves are located outside units of conservation.  Their importance in our legislation can be compared to that of areas providing water resources. Caves occupy only a very small area in the country and are unique formations which are extremely relevant for the understanding of the geological evolution of the planet, of life, and even of our society.

- There is no consensus as to what would be a possible classification of caves in relation to degree of relevance. We have only begun to know and understand the Brazilian speleological heritage; moreover, many aspects involved cannot be quantified numerically, since they are subjective and change as a function of the evolution of society and the advance of science.

- The existing process of environmental licensing is not efficient in guaranteeing the conservation of nature.  In the present system, the company interested in the liberation of its project is the one who contracts the required studies, and it can thus exert influence so that the results are favorable for its purposes.  Moreover, these studies are evaluated only by environmental organs, and these have been weakened, especially in light of the developmentalist view of the government; there is no guarantee that the needs and desires of the civil society will be respected.

- The destruction of caves is not an acceptable measure for raising funds for the preservation of others.  It is up to the Government and the Society to guarantee the conservation of this important heritage; moreover, the government should not just get rid of our caves in order to obtain the resources to fulfill its legal obligations.


 We understand that this attempt to change Decree 99.446/90 is nefarious and that any initiatives which permit the destruction of our caves represent a great step backwards for the country.

- We therefore request that the Brazilian legislation continue to protect our speleological heritage fully and completely.

- We further request that the organized civil society be included in any process designed to revise this legislation, and that its desires be respected.

Incentives should be offered to promote the sustainable use of the speleological heritage, rather than encouraging its destruction. Such a policy would contribute to the preservation of nature, the development of scientific knowledge and the diffusion of environmental awareness for the entire society and for future generations.  


We request that institutions interested in lending their support to  this manifest write to the e-mail below, informing the complete name of the institution, its site (if it has one), its e-mail and contact information:


Individuals interested in lending their support should divulge the information presented here and sign the petition available on the page below. The text is somewhat different from that of this manifesto of the SBE, but given the gravity of the situation, combined efforts are called for to preserve our Brazilian speleological heritage:


(199 entidades até 02/10/2010)


Federación Espeleológica de América Latina y el Caribe - FEALC

Asociación Espeleológica Colombiana - ESPELEOCOL (Colômbia)

British Caving Association - BCA (Reino Unido)

Federación Argentina de Espeleología - FAdE (Argentina)

Federación Paraguaya de Espeleologia - FEPAE (Paraguai)

Lithuanian Caving Club - AENIGMA (Lituânia)

Società Speleológica Italiana - SSI (Itália)

Union Mexicana de Agrupaciones Espeleológicas A.C. - UMAE (México)


Akakor Geographical Exploring - AKAKOR (Lierna-Itália)

Babilônicos Espéleo Clube - BEC (São Caetano do Sul-SP)

Base Avançada de Estudos Espeleológicos - BASE1 (Iporanga-SP)

Clube de Espeleologia Manduri - CEM (Iporanga-SP)

Espeleo Grupo de Brasília - EGB (Brasília-DF)

Espeleo Grupo Japi - EGJ (Jundiaí-SP)

Espeleo Grupo Monte Sião - EGMS (Monte Sião-MG)

Espeleo Grupo Rio Claro - EGRIC (Rio Claro-SP)

Espeleo Grup Santfeliuenc (Sant Feliu de Llobregat-Espanha)

Espeleogrupo Brasília de Minas - EBM (Brasília de Minas-MG)

Espeleogrupo Peter Lund - EPL (Montes Claros-MG)

Espeleogrupo STONES (São João das Missões-MG)

Espeleogrupo Vale do Peruaçu - EVP (Itacarambi-MG)

Grampo 9 (Campinas-SP)

Grupo de Caverna e Montanha de Rio Branco do Sul - TATU (Rio Branco do Sul-PR)

Grupo de Caverna e Montanha do Vale do Ribeira - VOTUVERAVA (Rio Branco do Sul-PR)

Grupo de Espeleologia da Geologia da USP - GGEO (São Paulo-SP)

Grupo de Espeleología de Villacarrillo - GEV (Villacarrillo-Espanha)

Grupo de Espeleologia e Estudos Orientados - GEO (Januária-MG)

Grupo de Estudos Ambientais da Serra do Mar - GESMAR (Santo André-SP)

Grupo Dolina de Espeleologia (Aurora do Tocantins-TO)

Grupo Espeleológico Anjos do Subterrâneo - GREASB (São Domingos-GO)

Grupo Espeleológico Artibeus BUAP (Puebla- México)

Grupo Espeleológico de Apiaí - GESAP (Apiaí-SP)

Grupo Espeleológico de Campinas - GESCAMP (Campinas-SP)

Grupo Espeleológico Paraense – GEP (Belém-PA)

Grupo Pierre Martin de Espeleologia - GPME (São Paulo-SP)

Grupo Voluntário de Busca e Salvamento Pólo Petar - GVBS/PETAR (Iporanga-SP)

Guano Speleo UFMG - GUANO (Belo Horizonte-MG)

Núcleo de Atividades Espeleológicas - NAE (Belo Horizonte-MG)

Physis Cultura e Ambiente - PHYSIS (São Paulo-SP)

Rede Universitária de Estudos Científicos e Espeleológicos - GRUCAV (Montes Claros-MG)

Sociedad Argentina de Espeleologia - SAE (Buenos Aires-Argentina)

Sociedade Ecológica de Itararé - SEI (Itararé-SP)

Sociedade Espeleológica Potiguar - SEP (Natal-RN)

Sociedade Excursionista e Espeleológica - SEE (Ouro Preto-MG)

Sociedade para Pesquisa e Desenvolvimento Ambiental do Rio Grande do Norte - SEPARN (Natal-RN)

Trupe Vertical - TRUPE (Vinhedo-SP)

União Paulista de Espeleologia - UPE (São Paulo-SP)



Rede Brasileira de Informação Ambiental - REBIA (BRASIL)

Sociedade Brasileira para o Estudo de Quirópteros – SBEQ (BRASIL)

Rede Sul Brasileira de Educação Ambiental - REASul (BRASIL - SUL)

Liga de Entidades Ambientalistas da Bahia - LIGAMBIENTE (BAHIA)

Fórum de ONGs Ambientalistas do DF (DISTRITO FEDERAL)


AMA Brasil Soberano  (Cotia-SP)

Ambiente Brasil Centro de Estudos (Viçosa-MG)

Ambiente do Meio (São Paulo-SP)

Articulação de Mulheres do Amazonas - AMA (Manaus-AM)

Associação Ambiente-se (Santo André-SP)

Associação Amigos da Onça (Cotia-SP)

Associação Amigos do Meio Ambiente - AAMA (Unaí-MG)

Associação Brasileira das Empresas de Ecoturismo e Turismo de Aventura - ABETA (Belo Horizonte-MG)

Associação Civil Muriqui de Desenvolvimento Sustentável - PRÓ-MURIQUI (Sao Miguel Arcanjo-SP)

Associação Cultural e Ecológica Pau-Brasil (Ribeirão Preto-SP)

Associação Defensores da Terra (Rio de Janeiro-RJ)

Associação de Defesa da Ibituruna e do Meio Ambiente - ADIMA (Governador Valadares-MG)

Associação de Defesa do Meio Ambiente de Araucária - AMAR (Araucária-PR)

Associação de Defesa Etnoambiental - Kanindé (Porto Velho-RO)

Associação de Estudos Costeiros e Marinhos - ECOMAR (Caravelas-BA)

Associação de Preservação do Meio Ambiente e da Vida - APREMAVI (Rio do Sul-SC)

Associação de Proteção ao Meio Ambiente de Cianorte - APROMAC (Cianorte-PR)

Associação dos Amigos do Parque Central (Santo André-SP)

Associação dos Municípios de Interesse Cultural e Turístico - AMITur (São Paulo-SP)

Associação dos Moradores do Bairro Serra (Iporanga-SP)

Associação dos Procuradores Municipais de Campinas - APMC (Campinas-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Abobral Mar gem Esquerda (Eldorado-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Bombas (Iporanga-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro de Ivaporunduva (Eldorado-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro de Pilões (Iporanga-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro de Porto Velho (Iporanga-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro do André Lopes (Eldorado-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Galvão (Eldorado-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Jurumirim (Iporanga-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Maria Rosa (Iporanga-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Nhunguara (Eldorado-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Pedro Cubas (Eldorado-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Pedro Cubas de Cima (Eldorado-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Piririca (Iporanga-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Poça (Eldorado-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Praia Grande (Iporanga-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro São Pedro (Eldorado-SP)

Associação dos Remanescentes de Quilombos do Bairro Sapatú (Eldorado-SP)

Associação dos Servidores do Ibama no Distrito Federal - ASIBAMA (Brasília-DF)

Associação Ecológica Piratingaúna (Rio de Janeiro-RJ)

Associação em Defesa do rio Paraná, Afluentes e Mata Ciliar - APOENA (Pontal do Paranapanema-SP)

Associação Francisco Anselmo para Conservação da Natureza MS - FUCONAMS (Campo Grande-MS)

Associação Gaucha de Montanhismo - AGM (Porto Alegre-RS)

Associação Gaúcha de Proteção ao Ambiente Natural - AGAPAN (Porto Alegre-RS)

Associação Global de Desenvolvimento Sustentado - AGDS (São Bernardo do Campo-SP)

Associação Mineira de Defesa do Ambiente - AMDA (Belo Horizonte-MG)

Associação Movimento Ecológico Carijós - AMECA (São Francisco do Sul-SC)

Associação Novo Encanto de Desenvolvimento Ecológico (Campinas-SP)

Associação Paraibana dos Amigos da Natureza - APAN (João Pessoa-PB)

Associação para o Desenvolvimento Sustentado - FUNDAMENTAL (Belo Horizonte-MG)

Associação para Valorização Ambiental e Social Cachoeirense - AVASC (Cachoeira de Minas-MG)

Associação Potiguar Amigos da Natureza - ASPOAN (Natal-RN)

Associação Projeto Apoema - Educação Ambiental (Novo Hamburgo-RS)

Associação Protetora da Diversidade das Espécies - PROESP (Campinas-SP)

Associação Rede Cananéia (Cananéia-SP)

Associação SOS Cerrado (Cassu-GO)

Associação Voluntarios pela Verdade Ambiental (Itajaí-SC)

Bicuda Ecológica (Rio de Janeiro-RJ)

Centro de Amigos da Natureza - CAMIN (São José dos Campos-SP)

Centro de Estudos Ambientais - CEA (Rio Grande-RS)

Centro de Estudos Ecológicos e Educação Ambiental - CECO (Carangola-MG)

Centro de Estudos Ecológicos Gaia Ambiental (Cananéia-SP)

Centro de Orientação Ambiental Terra Integrada - COATI (Jundiaí-SP)

Centro de Pesquisa-Ação em Planejamento Turístico - CEPLANTUR/IGC/UFMG (Belo Horizonte-MG)

Colégio Divino Salvador (Jundiaí-SP)

Comitê de Defesa da Ilha Grande - CODIF (Angra dos Reis-RJ)

Confederação Nacional de Enduro a Pé e Trekking - CONAEP (São Paulo-SP)

Congregação das Irmãs de Jesus Bom Pastor - Pastorinhas (Eldorado-SP)

Consórcio Intermunicipal da Bacia Hidrográfica do Rio Paraopeba - CIBAPAR (Betim-MG)

Ecoando - Ecologia & Caminhadas (Niterói-RJ)

Ecovivêcia Consultoria em Ecoturismo e Cultura LTDA (Lavras-MG)

Elo Ambiental ONG (Vinhedo-SP)

Equipe Akakor Adventure (Volta Redonda-RJ)

Equipe de Articulação e Assessoria às Comunidades Negras - EAACONE (Vale do Ribeira-SP)

Federação das Associações de Mutuários e Associações de Moradores do Estado de São Paulo - FAMMESP (São Paulo-SP)

Federação de Hotéis, Restaurantes, Bares e Similares do Estado de São Paulo - FHORESP (São Paulo-SP)

Friends of the Earth - Brasil (São Paulo-SP)

Fundação Museu do Homem Americano - FUMDHAM (São Raimundo Nonato-PI)

Fundação Neotrópica do Brasil (Bonito-MS)

Fundação Vitória Amazônica - FVA (Manaus-AM)

Grupo Ação Ecológica - GAE (Rio de Janeiro-RJ)

Grupo Ambientalista da Bahia - GAMBA (Salvador-BA)

Grupo Brasil Verde - GBV (Além Paraíba-MG)

Grupo de Ação Ambiental Sertão Calango (Montes Claros-MG)

Grupo de Escalada Esportiva e Montanhismo da Unicamp - GEEU (Campinas-SP)

Grupo de Estudo de Sirênios, Cetáceos e Quelônios - GESCQ (Recife-PE)

Grupo de Defesa e Promoção Socioambiental - GERMEN (Salvador-BA)

Grupo de Defesa Ecológica - GRUDE (Rio de Janeiro-RJ)

Grupo de Pesquisa Educação, Estudos Ambientais e Sociedade - GEEAS (Itajaí-SC)

Grupo de Resistência às Agressões ao Meio Ambiente - GRAMA (Itabuna-BA)

Grupo Pau-Campeche (Florianópolis-SP)

Grupo Territorio Brasil (Lins-SP)

Instituto Ambiental ECOSUL (Florianópolis-SC)

Instituto Amigos da Reserva da Biosfera da Mata Atlântica - IA-RBMA (São Paulo-SP)

Instituto Centro de Vida - ICV (Cuiabá-MS)

Instituto das Águas da Serra da Bodoquena - IASB (Bonito-MS)

Instituto de Ecoturismo do Paraná - IEPR (Curitiba-PR)

Instituto de Estudos Pró-Cidadania - PRÓ-CITTÀ (Nova Lima-MG)

Instituto de Estudos Socioambientais do Sul da Bahia - IESB (Ilhéus-BA)

Instituto de Pesquisas Cananéia - IPeC (Cananéia-SP)

Instituto de Pesquisa da Mata Atântica - IPEMA (Vitória-ES)

Instituto de Pesquisas Ecológicas - IPÊ (Nazaré Paulista-SP)

Instituto de Pesquisa em Vida Selvagem e Meio Ambiente - IPVS (Cornélio Procópio-PR)

Instituto de Proteção Ambiental Cotia/Tietê - In-PACTO (Cotia SP)

Instituto Grande Sertão - IGS (Montes Claros-MG)

Instituto iBiosfera - Conservação & Desenvolvimento (São Bernardo do Campo-SP)

Instituto Memorial Janio Quadros (Cotia-SP)

Instituto Pró Rio Doce (Governador Valadares-MG)

Instituto Sauver (Porto Alegre-RS)

Instituto Sea Shepherd Brasil - ISSB (Porto Alegre-RS)

Instituto Sócioambiental - ISA (São Paulo-SP)

Instituto Trínitas (São Paulo-SP)

Liga de Prevenção da Crueldade Contra o Animal - LPCA (Belo Horizonte-MG)

Manautur Viagens e Turismo (Manaus-AM)

Mater Natura - Instituto de Estudos Ambientais (Curitiba-PR)

Movimento Artístico, Cultural e Ambiental de Caeté - MACACA (Caeté-MG)

Movimento dos Ameaçados Por Barragens - MOAB (Eldorado-SP)

Movimento Pró Rio Todos os Santos e Mucuri (Teófilo Otoni-MG)

Movimento Verde de Paracatu - MOVER (Paracatu-MG)

Núcleo Amigos da Terra Brasil - NATBRASIL (Porto Alegre-RS)

Núcleo de Pesquisas Arqueológicas do Alto Rio Grande - NPA (Andrelândia-MG)

Núcleo Permanente de Estudos Ambientais - NUPEM (Muzambinho-MG)

Oca Brasil (Alto Paraíso-GO)

ONG Bioética (Rio de Janeiro-RJ)

ONG Pivot Maranhão (Paulino Neves-MA)

ONG Puris de Ecologia (Rio de Janeiro-RJ)

Organizacão Ambiental para o Desenvolvimento Sustentável - OADS (Araruama-RJ)

Organização Bio-Bras (Mogi das Cruzes-SP)

Organizacão Comunidade Ambiental Sustentável – OCAS (Cordeirópolis-SP)

Organização Patrimonial, Turística e Ambiental (São João Del Rei-MG)

Photo in Natura - Fotografia e Natureza (Bonito-MS)

PRIMA - Mata Atlântica e Sustentabilidade (Rio de Janeiro-RJ)

Projeto Mira-Serra (Porto Alegre-RS)

Projeto Pró-Morcegos do laboratório de Mastozoologia da UFRRJ (Rio de Janeiro-RJ)

Prosa na Serra (Iporanga-SP)

Protetores Ambientais do Guaraú - PAGU (Peruíbe-SP)

RallyeBR (Campinas-SP)

Rede de Integração Verde (Alto Paraíso-GO)

Rede de Solidariedade - REDES (São Paulo-SP)

Sociedade Ambientalista Mãe Natureza - SAMAN (Maceió-CE)

Sociedade Angrense de Proteção Ecológica - SAPE (Angra dos Reis-RJ)

Sociedade Paraibana de Arqueologia - SPA (Campina Grande-PB)

SOS Cotia (Cotia-SP)

SOS Manancial (Cotia-SP)

Terrae SP (São Paulo-SP)

Vitae Civilis (São Lourenço da Serra-SP)




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